miércoles, 27 de diciembre de 2017

Las mejores lecturas del año



















Este año me puse una meta de 55 libros y llegué a 56, traté de variar los géneros leídos pero igual se repiten muchas novelas románticas. Esta es mi selección, 8 historias , a 7 de ellas le di 5/5  y a El testamento de María le di 4,5/5 pero es una novela que me sorprendió y emocionó así que la incluyo.
1.-La mujer de la libreta roja 2.-Orgullo y prejuicio 3.-Las huellas imborrables 4.-Hija única 5.-Mil soles espléndidos 6.-Sherez, reina de Egipto 7.-Un monstruo viene a verme 8.-El testamento de María. Mis lecturas top con link de la reseña incluído.



martes, 26 de diciembre de 2017

Reseña: El testamento de María - Colm Tóibín


Sinopsis:
En este relato sobrecogedor Colm Tóibín da voz a María, una mujer desgarrada que, tras la violenta muerte de Jesús, rememora los extraños y convulsos acontecimientos que le han tocado en suerte. Aquí quien habla no es virgen ni diosa, sino una madre judía, ciudadana de un extremo del imperio romano donde aún alientan ritos helénicos, convencida de que su hijo se ha dejado corromper por nefastas influencias políticas.

Sola y exiliada, nostálgica de su marido y de una época de calma y seguridad que de pronto quedó destruida por la implicación de Jesús en disturbios, aparentes sanaciones milagrosas y confabulaciones que acabaron con la crucifixión del hombre que había llevado en sus entrañas, María recuerda y habla.
Con extraordinario virtuosismo y admirable capacidad dramática, Colm Tóibín compone a lo largo de estas páginas un verdadero stabat mater contemporáneo, lleno de luz y dolor, un lamento que nace de la tradición y llega hasta nuestros días.


OPINIÓN PERSONAL:
Una historia que no imaginaba. 
Una historia que desmitifica totalmente a María, a Jesús, a los milagros, a los apóstoles, a la historia bíblica...
Una historia que no es religiosa ni busca moralizar, sino mas bien contar la historia desde la humanidad de María, no llega a ser blasfema pero tampoco es una lectura religiosa.
María  recuerda los días que precedieron a la crucifixión de su hijo, y narra en primera persona la historia  de ambos , María nunca habla de Jesús como tal, siempre se refiere a ´le como su hijo, tampoco nos habla que sea el hijo de Dios, ese Salvador tan esperado. Ella duda de todo y de todos… y nos hace dudar.
Sus protectores estan escribiendo su testamento y mientras ellos quieren poner palabras (conocidas por nosotros) en su boca, ella por su parte nos cuenta que las cosas no son como ellos quieren contarla, ella rememora los hechos de una forma que no es la que conocemos.
La novela que es muy corta, no habla del lamento de una madre que recuerda que su hijo está muerto y que no podrá cuidarla en su vejez, que lo añora, que se lamenta de haber sido cobarde, que recuerda con agonía que no estuvo con su hijo al momento de su muerte. Es una María culposa y  con remordimientos,  por haber huido para salvar su propia vida.

Hay algo de irreverencia en como el autor nos cuenta los hechos, pero también  humaniza a María y a su hijo  a quienes se venera como santa y Dios, nos hace ver que podría haber otro punto de vista en la historia que conocemos, porque finalmente la historia la escriben los hombres .

Me gustó la forma en que escribe Tóibín, la prosa es sencilla pero hermosa, narrada en primera persona transmite el sentir de María, la duda, el dolor, la emotividad y esta se traspasa a la lectura (la escena de la crucifixión me estrujo el corazón, se puede sentir el dolor y la aflicción).
Como madre me sentí algunas veces identificada con el amor que María sentía por su hijo, por sus miedos y temores. 

Una novela que hay que leer con la mente abierta para disfrutarla, hay que despojarse un poco de las creencias y los mitos,  soy católica y creo en Dios y en toda esa bonita fábula del hijo de Dios que vino a redimir al mundo de sus pecados, pero cuando tengo una historia como esta me pongo a meditar y pensar que tanto de verdad podría haber en la narración del escritor… 
Una lectura muy interesante, inteligente, emotiva y dolorosa.  Nos cuenta la vida de tantas madres María que hay en este mundo, que han sufrido la pérdida de un hijo por culpa de alguna causa o creencia de otros. 
No conocía a  Tóibín ni su obra escrita, y me parece interesante su forma de enfocar esta historia tan divinizada por los hombres... un autor del que tendré que volver a leer en algún momento, incluso quizás esta misma novela. 
Una novela muy recomendable. 

4,5/5

Reseñas: Diciembre rosa (novelas románticas )

Antes de empezar con las reseñas de 5 novelas románticas o rosas, debo decir (como lo comenté en la entrada anterior) que estoy a esta altura del año con un megabajón literario y para no perder el ritmo es que me puse a leer una novela romántica, claro que parece que el parón es mas o menos grave porque he terminado leyendo 5 novelas casi al hilo y que me ayudaron a superar el reto literario de las 55 novelas o libros en este año. He terminado el año con cero intención de leer algo mas que no sea este género, pero me he la he pasado bastante bien y entretenida con estas  historias, aunque hubo alguna que me gustó mas que las otras y hubo otra en que sencillamente lo tomé casi como un sonmífero...
Y antes de ir con las reseñas y  para terminar este breve prólogo diré que cada vez que leo estas novelas, creo que deberían ser catalogadas en el genero de ciencia ficción y no en el de romance. Eso no mas digo. 
Y ahora si voy con las reseñas en el orden que las fui leyendo, todas en el mes de diciembre y que no me llevaron mas de 3 horas leer cada una de ellas.


Infatuation, Charlotte Lamb
Sinopsis
Judith no podía robar el hombre de otra mujer, no era de las que pierden la cabeza por un hombre, especialmente un hombre que  estaba comprometido con una amiga.
Luke Doulton era irresistible. Era un genio financiero que no tenía miedo de trabajar con una mujer igualmente talentosa como Judith. 
Ella no podía evitar enamorarse de él más de lo que podía cambiar las circunstancias que le negaban la oportunidad de amarlo.
Pero Luke no era libre. Iba a casarse con Baba, su amiga. 
Judith se obligó a recordar estas dos cosas cada vez que Luke se acercaba a ella...


FICHA TECNICA: Paperback, Harlequin Presents #700, 189 pages
Published June 1984 by Harlequin Books (first published January 1984)
Original Title: Infatuation
0373107005 (ISBN13: 9780373107001)
Edition Language: English

Opinión personal: 
Charlotte Lamb no me defrauda. Seca para estas historias de amor lacrimógenas, difíciles y que parecen imposibles.
Tiene casi todos los estereotipos y lugares comunes de las novelas rosas(lo que agradezco)y digo casi porque la protagonista no es una hermosura, es seria y profesional y eso le da un plus al bello, muy inglés y ricachón machote del que se enamora porque él parece admirar su inteligencia y personalidad por sobre el físico, si bien no es fea, ella no es el tipo de mujer que él acostumbre conquistar. Puntos para él y para la escritora.
Es una novela angst donde conocemos los sentimientos de la protagonista que piensa que ama sin ser correspondida, a pesar que la autora va dejando huellas, detalles que hacen vislumbrar que él siente algo por ella, que se empieza a enamorar.
Escrita en los años '80 no contiene largas y tediosas maratones sexuales entre los protagonistas. Es la clásica historia en que cuando se van a la cama se termina la historia (algo que yo agradezco).
Estas novelas cortas y facilonas son ideales para destrabar un bajón literario
 3/5



El amor es solo un sueño, Abby Green
Sinopsis:
¡Llevaba en su interior al heredero de un rey!
Mientras Alix Saint Croix, rey exilado, esperaba a recuperar su trono, la distracción que suponía una amante suponía una forma bastante agradable de pasar el tiempo. Pero tras entrar en una perfumería para tener un detalle con la última, salió totalmente prendado de Leila Verughese, la exótica dependienta que lo atendió.
El aroma de Alix despertó al instante cada célula del cuerpo de Leila. Si estaba dispuesta a entregar su inocencia, ¿qué mejor que entregársela a un rey? Pero la ardiente alquimia que se produjo entre ellos demostró tener repercusiones trascendentales…Leila sintió que el control de su vida se le estaba yendo de las manos hasta que se hizo consciente de su poder…
Ficha técnica:
Kindle Edition, Bianca, 111 pages
Published December 24th 2015 by Harlequin, una división de HarperCollins Ibérica (first published October 1st 2015)
Edition Language: Spanish

Opinión personal:


Para haber sido publicada en el 2015 es una novela que nos hace creer que aún hay príncipes azules, y que hay países que gustan ser gobernados por un Rey. Una novela en que los protagonistas se conocen y viven un affaire pensando solo en pasar un buen rato, él atraído físicamente por Leila y ella también decepcionada de su anterior novio, decide perder su virginidad (si lectores, parece que aún hay mujeres que no han yacido con hombre alguno en este siglo) con este Rey en exilio. Hay desencuentros, lagrimas, mal entendidos y todas esas situaciones típicas de las novelas rosas. No hay mucha descripción erótica, pero se sobreentiende todo. Novela simple y predecible, los protagonistas no dejan huella, ideal para pasar una tarde de ocio y de bajón literario, después de terminar la historia esta pasa al olvido...pero no puedo negar que algo me entretuve. 

2/5



El hijo de Judas, Violet Winspear
Sinopsis:
Cuando su frívola prima Penella deja plantado al magnate griego Heraklion Mavrakis en el último momento Fenella tomó su lugar en la boda y se casó con Lion de manera fraudulenta.
Cuando descubrió el engaño se puso furioso, pero luego hizo un trato con ella: Él la aceptaba como esposa con una condición, que en el plazo de un año debería darle un hijo después ella sería libre.
Pero Lion no sabía que Fenny se había enamorado de él desde el principio y para tener a su hijo en éstas circunstancias significaba para ella el final de todo.
"Yo nunca te hubiera elegido" le dijo Lion con crueldad y desprecio."Sin embargo como el destino ha querido que me convierta en tu marido exijo total sumisión temor y respeto, es mi derecho y espero eso de ti mi esposa"
El sueño se había roto y la triste realidad se imponía.
Ficha técnica: 
Paperback, Mills & Boon Romance #1130, 186 pages
Published May 1976 by Mills & Boon (first published February 1976)
Original Title: Child of Judas
Edition Language:English, Series: Mavrakis #1


Opinión Personal:
Una novela escrita en el año 1976 por lo que hay que contextualizar la época. Una protagonista enamorada y muy sufrida que se deja avasallar por la frialdad y hasta crueldad del protagonista, un griego machista e insufrible ¿porque ama Fenella a Heraklion? Misterios insondables en este tipo de novelas. En resumen ella trata de salvar su prestigio haciéndose pasar por su prima para que Lion no quedé plantado en el altar, lo libra del ridículo pero él (bruto y vanidoso) no lo agradece sino que la toma como piedra de tope para vengarse (torpe y brutalmente) de su situacion sentimental y de verse casado con esta chica insignificante y gris que no le llega a los talones a la exuberante ex novia. 
Un amor muy angst para la protagonista. Creo que si esta novela se hubiera escrito en los años 2000s ella habría elegido al hermano  Zonar, bueno estuvo a punto, pero en estas novelas rosas de los años '70s, el primer amor y con el que se acuesta la protagonista es con quien finalmente se queda.
Por lo angst le doy 2.5/5, si bien el Lion es un pelmazo arrogante y el final es muy acelerado sin dar tiempo al enamoramiento entre ambos, igual es entretenida, si una no se enoja con la trama bien machista -entendiendo que es una novela setentera- se puede pasar un buen y sufrido rato leyendo esta novela. 




Mi vida contigo, Sara Orwing
Sinopsis: Embarazada, abandonada y perdida en medio de una tormenta de nieve en Texas, Savannah Grayson agradeció que el millonario ganadero Mike Calhoun la rescatase. El viudo, padre de un niño de tres años, le ofreció refugio en su enorme rancho.
Decidido a no entregar su corazón a una mujer nunca más, Mike intentó controlar la atracción que sentía por su invitada. Mientras pasaban días helados haciendo muñecos de nieve con su hijo y noches charlando y besándose frente a la chimenea, Mike tendría que luchar contra un corazón que empezaba a descongelarse… una lucha que estaba a punto de perder. ¿Derretiría el corazón del ganadero?

Ficha técnica
Kindle Edition, Deseo, 160 pages
Published June 18th 2015 by Harlequin Ibérica, S.A. (first published February 20th 2015)
Edition Language: Spanish, Series: Lone Star Legends #3

Opinión personal:
Aunque pude leer esta novela en una tarde, debo decir que me aburrió, y al  decir "leer",quiero decir que en varias ocasiones  hojeé las páginas y me salté algunos párrafos porque la trama es muy repetitiva, parecían siempre las mismas  conversaciones y pensamientos,una y otra vez.
La "acción" ocurre durante una tormenta de nieve, por lo que una medita ¿que  más podrían  hacer los protagonistas aparte de conversar mucho ? ¿alguna otra idea si se sienten atraídos el uno por el otro?Pues eso hacen: conversar ( y también demasiado pronto se acuestan) pero sus diálogos son algo insulso y en general es una reiteración de sus pensamientos:que si se acuestan o no, que no quieren compromisos, que no quieren enamorarse ni sufrir de nuevo, que la atracción es algo pasajero, que si ella se va, que si él aun ama a su esposa muerta, etc. resulta aburrido, además que la historia es algo sosa y no pude conectar con los protagonista, no resultan interesantes ni atractivos.
¿De qué me quejo si dicen que todas las novelas rosas son todas iguales?

Sip, lo sé son todas casi iguales: son arquetípicas y tienen lugares comunes, la trama es una sola y casi siempre con el mismo final, PERO como lectora exijo que entretenga, que tenga pasión, protagonistas con carácter, algún secreto o misterio oculto que sea interesante,acción, viajes, hoteles, mucho rich power (aquí lo hay pero nada interesante) que hayan antagonistas, peleas y reconciliaciones, en fin, un mínimo de argumento, una trama que logre interesar y nada hay de esto. 
Es la primera vez en un montón de años que llevo leyendo estas novelas que la encuentro  sosa y soporífera… incluso hasta en el aspecto erótico-que siempre evito-  hubiera agradecido que fuera más entretenida la lectura, pues ni eso hubo… En resumen no hay trama, no hay argumento, no hay historia,  puro blabla, mucha nieve, 160 páginas de casi nada.
La peor novela que he leído de este género... yque  lo diga yo - que soy adicta a las novelas rosas y que pareciera que me gustan todas las que leo - es mucho decir.
No la recomiendo para nada, me aburrió, la terminé para no sentir que perdía mi tiempo, pero vale decir que es la primera vez que me arrepentí de haber perdido mi tiempo leyendo una novela rosa. (tema aparte es la portada tan poco atractiva) 
 1/5


Novia prestada, Elizabeth Lane
Sinopsis: 
Hannah Gustavson le escribió a su amor de adolescencia, para decirle que estaba esperando un hijo. Pero al no recibir respuesta, se vio obligada a casarse con el hombre que acudió en su ayuda… el hermano de su amante.
Alto, guapo, íntegro, Judd Seavers era capaz de acelerar el corazón de cualquier mujer. Hannah no fue una excepción: desde el principio se sintió impresionada por el antiguo soldado que se había ofrecido a darle su apellido al niño.
A pesar de ser una unión pactada y provisional, no tardaron en sentirse atraídos el uno por el otro. Pero una sombra oscurecía el horizonte. ¿Regresaría a casa el padre del bebé? Y si lo hacía… ¿le devolvería Judd la novia que le había tomado prestada a su hermano?
Ficha técnica:
Kindle Edition, Published September 1st 2009 by Harlequin Ibérica, S.A.
ASIN B005Z53LUG
Edition Language: English

Opinión personal:
Esta novela me gustó bastante, es entretenida y tiene todos los elementos que me gustan en este género, y los que se podrían obviar como los encuentros eróticos, me refiero a contar cada encuentro  con tanto detalle y tecnicismo que le quita un poco el romanticismo  al argumento,  además creo que la autora no maneja tan bien la "narrativa" con relación a la historia en sí, me refiero que el amor entre los protagonistas es dulce y apasionado y como que desluce un poco cuando entran en detalles sexuales, en fin ahí están y son digeribles en todo caso. 
Me gustaron los protagonistas porque son  personajes creíbles dentro de la época en que está ubicada la novela. Me gustó  el protagonista Judd un hombre atormentado por los recuerdos de la guerra, pero noble, apasionado (mucho muy), dulce, gentil, caballero y que tiene mucho rich power, además que es varonilmente apuesto. El típico protagonista que me gusta en este tipo de género.
Ella es bonita y dulce, amable, inteligente,  buena hija, cariñosa, sus padres son inmigrantes y terriblemente pobres...ah! y por supuesto también es apasionada. 
La historia tiene tintes dramáticos pero no es muy angst, hay malentendidos, desencuentros, pero finalmente todo se resuelve bien en favor de los amantes, creo que la autora le dio un final en que nadie sale herido ni humillado. Me gustó tanto que me la leí en casi dos horas (lo malo fue que terminé de madrugada y hoy llegué a trabajar con ojeras). Estas son las historias que me dejan contenta porque la historia y los personajes me enganchan, sin ser una maravilla y mucho menos un nuevo aporte creativo al genero, a mi gusto cumple y bastante bien. 
4/5








miércoles, 13 de diciembre de 2017

Reto literario - Reading challenge 2017 de GOODREADS



Este año me fijé la meta en el reading challenge de Goodreads, de leer 55 libros.



A esta fecha he llegado a los 52 y no sé si llegaré  a la meta final.
Podría haberlo hecho si hubiera sido mas constante, porque he tenido ratos de ocio en que o he estado viendo películas  en tv o maratones de series en Netflix o pegada al celular viendo las redes sociales o jugando candy crush...o durmiendo...


Y esto ha sucedido mas o menos desde octubre ... he tenido un parón literario y un bajón anímico lo que ha ralentizado mis ganas de leer.




Pero creo que -después de todo-he estado bien con mi reto, he leído menos romance este año (eso creo) y cuando he leído novelas rosas ha sido para tomar un descanso  para leer otros géneros porque el romance me deja con el ánimo en alto para probar otros tipos de lecturas.



Este año me he dado cuenta que el promedio de lecturas que me puedo permitir en un año es alrededor de los 50 que ha sido lo "habitual" en otros años. Aún cuando tengo muchas ganas de leer, el tiempo libre entre las obligaciones no las puedo repartir solo en lecturas, el tiempo lo reparto  entre el trabajo y el hogar, marido, hijos, amistades etc., entonces es complicado de repente leer incluso si es "solo un ratito" (una hora es lo que me fijo como meta diaria), las lecturas que mas me cunden son entre mis viajes en bus o taxi  y antes de dormir.


 


El próximo año reduciré mi reto a menos libros porque me he propuesto leer las novelas "mamotretos" que tengo. Son libros de mas de 350 paginas por lo que mi lectura será mas lenta y me será difícil cargar en la cartera con libros de ese grueso, a menos que los tenga en ebook.




Este mes comencé con dos novelas (una en papel y la otra en ebook) y me ha constado avanzar y no
porque sean aburridas, sino porque tengo un bloqueo mental de fin de año. Así el fin de semana me leí dos novelas rosas y no demoré mas de 4 horas en terminarlas. También leí dos versiones del cuento de Cenicienta que era cortísimo. 


Ojalá pueda avanzar algo mas, pero se vienen las fiestas de navidad y año nuevo así que lo veo difícil, pero estoy a gusto con lo que he podido leer este año, ya que he conocido nuevos autores y he buceado en nuevos géneros. 




(lecturas en progreso)






Nada mas por ahora... a seguir leyendo y meditando si continuar con el blog. Creo que para el próximo año ocuparé la cuenta de Goodreads para las reseñas y si es que me animo a seguir haciéndolas ...







martes, 28 de noviembre de 2017

Reseña: La maldición del Titán (saga Percy Jackson) - Rick Riordan

SINOPSIS/RESUMEN:
Ante la llamada de socorro de su amigo el sátiro Grover, Percy acude inmediatamente en su auxilio. Y aunque va acompañado de Annabeth y Thalia, las dos semidiosas que son sus aliadas, ninguno imagina la sorpresa que los aguarda: una terrible mantícora pretende secuestrarlos y llevarlos ante el general enviado por Cronos, el diabólico señor de los titanes.
Sin embargo, gracias a la ayuda de las cazadoras de Artemisa, Percy y sus aliadas logran escapar y volver al campamento mestizo. Una vez allí, emprenderán la búsqueda del monstruo que puede provocar la destrucción del Olimpo, a pesar de que, según la profecía del Oráculo, sólo uno de ellos logrará resistir la maldición del titán.

Ficha técnica:
Paperback, 290 pages
Published December 2012 by Salamandra (first published May 5th 2007)
Original Title: The Titan's Curse
ISBN13 9788498382921 Edition Language:Spanish
Series:Percy Jackson and the Olympians#3,Camp half-blood chronicles#3 




OPINIÓN PERSONAL:
Me costó terminar de leer este libro y conectar la historia con los otros libros, pero creo que no es por la narración ni la trama, sino porque estoy algo cansada a esta altura del año y ya no tengo el ritmo de lectura de hace un par de meses, el trabajo, la casa, la familia, etc. no me han permitido además leer con más rapidez y perseverancia. Pero me gusta esta saga y me agrada Perseus Jackson, me quedan 2 libros y me abocaré a terminarla tan pronto pueda. Encontré algo más floja esta historia a pesar de tener bastante acción, hay nuevos personajes, pero los principales son los mejores, Percy es un adolescente que toma decisiones y se perfila madurez en las mismas. La historia avanza y no se detiene, se acerca la batalla que busca revivir a Cronos para derrocar a los Dioses del Olimpo. 
¿Será Percy el héroe/mestizo del que habla la profecía? 
Me encanta la Mitología griega, sus Dioses son tan imperfectos, malvados, egocentristas, veleidosos, su naturaleza y egoísmo los lleva a cometer grandes equivocaciones y a romper promesas.
Rick Riordan sabe introducir de manera fácil y sencilla la mitología para acercar a los simples lectores mortales a la divinidad del Olimpo...y la historia cumple con las expectativas a pesar que en mi caso me ha parecido que este libro ha sido el más flojo de los que he leído(claro que podría haber influido mi estado de ánimo)pero eso sí, aún se mantiene un tono ligero en la trama, me refiero a que pareciera que en el afán de Riordan de modernizar o actualizar e incluso de humanizar en algunos aspectos a los Dioses, estos pierden un poco de seriedad, se pierde ese tono oscuro y de omnipotencia que deben tener los Dioses olímpicos, quizás porque es una novela juvenil que quiere acercar al lector joven a un tema bastante amplio como es la mitología.
La saga es muy entretenida, pero al ser sus protagonistas adolescentes, también hay una cierta irreverencia en su trato con los Dioses que no se imponen ante ellos ni los atemorizan. Algo que no es el sentido de las historias de la mitología griega y por eso la historia a veces pareciera ser más "light”...en fin, apartando la seriedad y temor que deben imponer los Dioses a un simple mortal, esta saga es muy recomendable porque sigue siendo entretenida y un buen comienzo para adentrarnos en ese único y mágico mundo de los Dioses del Olimpo.
Hacia el final de la historia se devela un secreto inesperado, Riordan nos da una pequeña sorpresa en la historia ya en sus últimas páginas y le da un giro inesperado a la trama lo que la hace más interesante y ha hecho que me motive a leer los libros siguientes para saber qué ocurrirá.

3,5/5



lunes, 30 de octubre de 2017

Reseña: El fraude - Barbara Ewing


Resumen y sinópsis de El fraude de Barbara Ewing.
1765. Filipo di Vecellio, retratista florentino, es la nueva sensación en Londres: rico, dotado de un gran talento y casado con la mujer más bella de la ciudad, lo tiene todo para ser feliz. Su mansión es el centro de las reuniones artísticas de la ciudad, y en ellas todo va como la seda gracias a la ayuda que le brinda su ama de llaves y hermana, Francesca. Pero bajo la brillante superficie habitan oscuros secretos e incógnitas.Mientras la gran y bulliciosa ciudad comercial expande sus tentáculos ávidos y codiciosos, se desata un clímax en el que entran en juego el amor, la pasión... Y una ambición feroz que amenaza con transformar el panorama artístico de la capital.
Ficha técnica:
Titulo original: The Fraud By Barbara Ewing
Edición en español El fraude
Tapa blanda, 348 páginas. 
Editorial La factoría de ideas, 2012.
Histórica





Opinión personal:
Esta novela es la historia de la Grace y Phillip  Marshall,  e inicia cuando  Betty, la bella hija del juez de paz local, se casa con Marmaduke Marshall esperando ascender social y económicamente, pero el resultado es fatal al darse  cuenta que su esposo no tiene fortuna y dilapida el dinero en el juego, tienen 6 hijos que mantener: Phillip, Juno, Venus, Ezequiel y Tobías, y más tarde nacerá la pequeña Grace. Apenas sobreviven en la pobreza durante más de una década aspirando a volver a ser ricos y nobles. La belleza de Betty va desapareciendo entre la pobreza y los sueños truncados de ser nuevamente parte de la alta sociedad. A los 9 años a Grace le regalan lápices para pintar y descubre que lo hace bien y que le gusta mucho, pero también Phillip descubre que puede pintar retratos lo que empieza a hacer con fines lucrativos muy modestos y Grace pasa a un segundo plano, negándosele la oportunidad de pintar.
 Finalmente la peste negra se lleva a casi toda la familia, pero Phillip, Tobías y Grace sobreviven, al morir sus padres son separados y  se les da un destino distinto a cada uno: Phillip viajará y será pintor, prometiendo a sus hermanos que volverá a buscarlos, Tobías se embarca con el sueño de ser pirata y Grace es ubicada en una casa para que aprenda y trabaje en el oficio de sombrerera…pero Grace sigue soñando con pintar, no quiere hacer sombreros ni aprender otro oficio, solo pintar… El destino volverá a unir a Phillip y Grace. Phillip vuelve después de vivir años en Italia y está  convertido ahora en Filipo di Vecellio un incipiente y talentoso pintor y convertirá a Grace en la signorina Francesca su hermana pequeña y su ama de llaves. Grace le seguirá el juego, aprende a hablar italiano y durante décadas se harán pasar por hijos de un noble italiano de Firenze, logrando engañar a la sociedad inglesa . Grace cree que aprenderá de su hermano el oficio de pintar, pero Filipo le niega a Grace la oportunidad de pintar y de aprender. Es aquí donde Grace comienza a pintar en secreto y  a escondidas.
La historia abarca 25 años de la vida de estos hermanos y es en la casa de Filipo donde se reúnen a cenar pintores de moda y famosos, marchantes, celebridades. Grace o Francesca vive en las sombras esperando poder realizar sus sueños. Pero la vida le impone fuertes pruebas que le impiden llevar a cabo sus sueños como pretendía al cumplir 21 años, pero a pesar de esto ella no se rinde, ella quiere conseguir ser una pintora. El camino será largo y deberá renunciar a mucho incluso al amor para seguir el rumbo que se ha propuesto.

“Tal vez, para tener éxito, los grandes artistas deberán perder una parte de sí mismos”

Grace debe renunciar muchas veces a muchas cosas personales,sentimental y económicamente   para conseguir ese éxito, a pesar de las precariedades, la locura, la soledad  y los  obstáculos no cejará en su intento. A pesar de su familia y principalmente de su hermano seguirá luchando por ser reconocida como una pintora porque sabe que es buena.
Esta  es una historia sobre la pasión por el arte. Para algunos pintar significa reconocimiento, poder, dinero… pero para Grace pintar es vivir. Ella vive para expresarle al mundo lo que siente a través de sus retratos. Su arte es puro y único, ella no se rige por los preceptos de los grandes pintores ni por la moda del momento, sino que pinta lo que siente, usa los colores y la luz de manera muy personal. Vive escondiendo su talento, pintando a escondidas, de noche en su habitación, esperando su momento para salir a la luz como una gran pintora y vivir de su arte, solo quiere pintar el resto de su vida y para ello es capaz de prostituirse, de esconderse bajo la personalidad de una callada  ama de llaves, esperando el momento de poder dejar el hogar de su afamado y rico hermano afamado que logra escalar socialmente al ser un connotado pintor, pero que nunca pintará tan brillantemente como su hermana menor.
La novela narra la época de oro de Rembrandt van Rijn y su estilo, de pintores famosos como  Joshua Reynolds, William Hogarth, Tom Gainsborough, de celebridades como David  Garrick, de la nobleza y los reyes de la època, de la creación de la Royal Academy of Arts de Londres y junto a estos personajes y eventos están los personajes de la novela tanto principales como los secundarios que  dan vida a esta historia.
Los personajes femeninos como  Grace, Poppy, Miss Ffoulks,  Angélica, Isabella, Euphemia e incluso hasta Betty son interesantes ,bien descritos, una puede empatizar con ellas aún cuando no tengan las mejores cualidades o no sean perfectas.


Una novela llena de tragedia,  codicia, de envidia, de promesas y sueños, de mentiras, de los subterfugios de los pintores y de los fraudes en el arte, hay amor y romance pero también frustraciones y decepciones.  Está escrita casi su totalidad en tercera persona pero hay capítulos escritos en primera persona que dan una visión más cercana a lo que piensa, trama y siente Grace. Si bien hay pàrrafos que se me hicieron  algo lentos(momentos en que Grace repasa sus sentimientos y proyectos una y otra vez) hay que decir que la autora narra muy bien el ambiente en que se desarrolla la historia: las calles de Londres, la gente, el bullicio, el olor, los colores, la ciudad ajetreada, pero  sobre todo cuando  nos relata  como Grace  logra pintar y acabar sus cuadros, el manejo del color y los detalles, se siente la energía, la pasión, el estado de  locura que se apodera de Grace (su estadía en el manicomio), la locura momentánea cuando quiere crear una pintura,se puede sentir la energía cuando está pintando, el cansancio, la frustración y la alegría,  etc. está muy bien narrado...  Los hechos en la novela van sucediéndose rápidamente, abarca cerca de 25 años de la vida de los hermanos Marshall y los personajes van creciendo, madurando y envejeciendo a medida que la historia avanza. Debo decir que me gustó mucho la historia, sufrí con Grace y también me enojé con ella por algunas decisiones, hacia el desenlace los hechos suceden  rápidamente, muchas de las escenas finales y sobre todo en el clímax de la novela se leen rapidísimo. Me gustó el final y el destino de los personajes.  Disfruté la historia, me entretuve leyéndola y me gustó la forma en que narra Barbara Ewing.
Recomendable para quienes disfruten de la lectura, el arte y la novela histórica. 
(debo decir que muchas veces tuve que recurrir a google a fin de apreciar las obras, pinturas, lecturas y vestimentas, estilos que se describen en el libro, se hace necesario)


4/5